NASA lançará habitat espacial inflável para teste

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Na sua próxima viagem à Estação Espacial Internacional, SpaceX – empresa de transporte espacial dos Estados Unidos – carregará um habitat espacial inflável construído por Bigelow Aerospace. O módulo de atividade expansível de Bigelow ( BEAM ) será dobrado para o seu lançamento previsto no dia 8 de abril. Posteriormente, será totalmente inflado, já que está devidamente ligado a um dos nós da estação para criar uma nova sala.

A cápsula da SpaceX vai encaixar com a Estação Espacial Internacional dois dias após o lançamento. Em meados de abril, o braço robótico da estação vai agarrar ao módulo. A inflação de BEAM ocorrerá no final de maio ou início de junho, dependendo da programação da tripulação. O que tudo indica é que o volume interno do BEAM aumentará dez vezes o seu volume de lançamentos.

Do ponto de vista de massa e volume, os módulos infláveis ​​são opções atraentes para habitats espaciais. Vazios, eles são mais compactos e potencialmente mais leves do que outras alternativas, além de serem mais baratos. Por essas razões, há maior facilidade de lançamento.

Bigelow Aerospace foi fundada há 15 anos por Robert Bigelow que licenciou a tecnologia de habitat inflável da NASA depois que o Congresso cancelou o projeto expansível conhecido como TransHab em 2000. No entanto, o conceito de insufláveis ​​espaciais remonta ao início dos anos 60. O primeiro satélite de comunicações da NASA , a Echo 1 , era uma nave espacial com base em um projeto do balão. Embora a tecnologia inflável era destinada apenas aos satélites e não missões tripuladas.

Bigelow Aerospace foi fundada na premissa de que os turistas espaciais estariam interessados em ficar em hotéis espaciais em órbita da Terra. A empresa lançou com sucesso seus primeiros módulos (uncrewed), Gênesis 1 e Gênesis 2, em 2006 e 2007, e eles estão ainda em órbita atualmente.

À primeira vista, pode parecer mais fácil para um módulo inflável suportar impactos de micro-meteoritos ou outros detritos. Mas, com múltiplas camadas não duráveis, incluindo uma bexiga e micro-meteoróides e escudo detritos orbitais (MMOD), Bigelow Aerospace disse que BEAM pode resistir a impactos de alta velocidade pequenas, bem como qualquer outro módulo rígido na estação.

O representante da NASA no projeto BEAM, Rajib Dasgupta, disse que o teste BEAM na Estação Espacial Internacional foi um passo crucial para promover o nível de prontidão de teste e certificar a tecnologia para missões humanas. BEAM foi equipado com sensores que vão rastrear e visualizar as propriedades de proteção contra as radiações do ambiente térmico durante 2 anos. Nesse período, os astronautas a bordo irão para o módulo de duas a três vezes a cada seis meses por algumas horas. A NASA também emitiu um contrato separado com a Bigelow Aerospace para a empresa demonstrar como o seu módulo inflável poderia ser usado para apoiar as missões para a Lua e Marte.

Habitats infláveis ​​trazem várias promessas de exploração espacial no futuro, especialmente as mais longas e profundas, onde a tripulação vai exigir mais espaço para suprimentos. Ao longo dos próximos dois anos, o experimento BEAM lançará bases necessárias para a NASA elaborar projetos infláveis ​​em futuras missões ao longo de sua viagem a Marte.

Foto: FreeImages/Angel Janer

Fonte: TC

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