NASA falha durante abertura do Habitat Inflável na ISS

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A tentativa da NASA em implementar o primeiro habitat inflável na Estação Espacial Internacional falhou porque o habitat foi atingido por forças mais elevadas do que o esperado durante a sua expansão. A empresa terminou a tentativa depois de duas horas, porque o habitat, conhecido como o Bigelow expansível Actividade Módulo (BEAM), não conseguiu expandir totalmente. Apesar de concluir com sucesso as três primeiras etapas da expansão, a NASA identificou um problema quando se iniciou a expansão manual da BEAM. “Deparamo-nos com forças maiores do que acreditamos que nossos modelos previam”, disse Jason Crusan, diretor de Exploração Sistemas Avançados na sede da NASA em Washington.

Agora que a NASA tem uma alça sobre o que aconteceu, seus cientistas vão refinar seus modelos e planejar em torno destas forças inesperadas. E isso não vai demorar muito tempo, já que eles pretendem realizar nova tentativa de pressurização ainda essa semana.

Em comparação com módulos de metal, os habitats expansíveis são mais leves e menores – o que os torna mais fáceis de transportar. Quando ele é esvaziado, o feixe é de 7 pés de comprimento e 7,7 centímetros de diâmetro. Mas, uma vez implantado, o habitat se expande para 13 pés de comprimento e 10,6 centímetros de diâmetro. E em 3.000 libras, o BEAM também pesa cerca de sete vezes menos do que o módulo Unity metal na ISS.

Fonte: The Verge