Space X lançará cápsula não tripulada à Marte

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Os planos da Space X de enviar uma de suas cápsulas Dragão à Marte em 2018 está orçado em aproximadamente US$ 320 milhões, segundo relatório. Ao discutir o envolvimento da NASA na missão Red Dragon, o representante Reuter disse que a agência espacial estaria investindo US$ 32 milhões para o projeto. NASA concordou em fornecer aconselhamento e apoio técnico a Space X caso eles recolham informações durante a aterrizagem do Dragão em Marte.

O principal objetivo dessa missão é para analisar se a empresa pode pousar cargas pesadas em Marte – um feito extremamente difícil de realizar. O planeta tem uma atmosfera muito fina que é apenas um centésimo a pressão da Terra, por isso, oferece pouca resistência para abrandar a entrada da nave espacial. No entanto, esse novo veículo é uma versão modificada do Grupo Dragão de Space X. Ao invés de confiar em um paraquedas para pousar , o Dragão Vermelho irá realizar um pouso de propulsão: durante a descida , os propulsores incorporados no casco do veículo irão disparar contra o chão. Se for bem sucedido, o Dragão Vermelho será o maior objeto que já pousou no planeta vermelho.

Fonte: The Verge
Foto: Space X

Expedição à Marte foi adiada pela Agência Espacial Europeia. Entenda o porquê

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expedicao-marte-adiadaA Agência Espacial Europeia e a Agência Espacial Federal Russa, Roscosmos, não lançarão um rover para Marte até 2020. Os desafios técnicos foram os responsáveis por atrasar a missão que pretendia vasculhar e procurar indícios de possibilidade de vida no planeta vermelho.

Em março, a ESA e a Roscosmos iniciaram a primeira fase da missão ExoMars, enviando duas espaçonaves robóticas em uma viagem de 7 meses a Marte. Estas naves espaciais são a Gas Orbiter Traço e a Schiaparelli EDM Lander programadas para chegar a Marte em outubro deste ano. Uma vez lá , a Gas Orbiter iria circundar o planeta vermelho e medir os tipos de gases na atmosfera. Já a Schiaparelli tentaria pousar na superfície marciana. A segunda fase da missão ExoMars envolve o envio de uma plataforma de superfície liderada pela Rússia e um veículo europeu ao planeta vermelho. O rover é projetado para explorar o planeta e escavar amostras de terra para procurar sinais de vida. “Tendo em conta os atrasos nas atividades e entregas de carga útil científica industriais europeus e russos, um lançamento em 2020 seria a melhor solução”, disse as agências em conjunto durante o comunicado.

Fonte: The Verge
Foto: FreeImages/Tatiana Bolshakova

Habitat inflável poderá abrigar astronautas na viagem para Marte

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Veículos e estações tripuladas na Estação Espacial Internacional são apertadas, mas a NASA está se preparando para testar um novo habitat inflável chamado de Bigelow Expansível Módulo de Atividade (BEAM), que pode, eventualmente, fazer o seu caminho para Marte com os astronautas do futuro. Mas, primeiro, ele precisa de alguns testes.

O módulo será entregue à ISS em poucas semanas a bordo da cápsula SpaceX Dragão, sua primeira missão à ISS. Após o acoplamento, o controle da missão irá usar o braço robótico da estação para remover o módulo do compartimento de carga do Dragão e anexá-lo a uma porta da estação.

Uma grande parte do teste será a adição de ar para monitorar como ele se expande. Este é um projeto desejável porque um habitat inflável pode oferecer o mesmo espaço como algo mais sólido, mas com muito menos massa no veículo de lançamento. Quando comprimido, as medidas atingem cerca de 5,7 x 7,75 pés. Quando está totalmente expandida, torna-se 12 x 10,5 pés de tamanho. A NASA diz que o módulo deverá fornecer cerca de 565 pés cúbicos de espaço adicional na Estação.

Depois que o módulo tiver sido completamente pressurizado para a estação, os astronautas implantarão sensores para monitorar o compartimento. A NASA quer avaliar como o módulo suportará as tensões do espaço durante o seu teste de dois anos e como ele protegerá os habitantes da radiação.

Assista ao vídeo e entenda melhor:

NASA lançará habitat espacial inflável para teste

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Na sua próxima viagem à Estação Espacial Internacional, SpaceX – empresa de transporte espacial dos Estados Unidos – carregará um habitat espacial inflável construído por Bigelow Aerospace. O módulo de atividade expansível de Bigelow ( BEAM ) será dobrado para o seu lançamento previsto no dia 8 de abril. Posteriormente, será totalmente inflado, já que está devidamente ligado a um dos nós da estação para criar uma nova sala.

A cápsula da SpaceX vai encaixar com a Estação Espacial Internacional dois dias após o lançamento. Em meados de abril, o braço robótico da estação vai agarrar ao módulo. A inflação de BEAM ocorrerá no final de maio ou início de junho, dependendo da programação da tripulação. O que tudo indica é que o volume interno do BEAM aumentará dez vezes o seu volume de lançamentos.

Do ponto de vista de massa e volume, os módulos infláveis ​​são opções atraentes para habitats espaciais. Vazios, eles são mais compactos e potencialmente mais leves do que outras alternativas, além de serem mais baratos. Por essas razões, há maior facilidade de lançamento.

Bigelow Aerospace foi fundada há 15 anos por Robert Bigelow que licenciou a tecnologia de habitat inflável da NASA depois que o Congresso cancelou o projeto expansível conhecido como TransHab em 2000. No entanto, o conceito de insufláveis ​​espaciais remonta ao início dos anos 60. O primeiro satélite de comunicações da NASA , a Echo 1 , era uma nave espacial com base em um projeto do balão. Embora a tecnologia inflável era destinada apenas aos satélites e não missões tripuladas.

Bigelow Aerospace foi fundada na premissa de que os turistas espaciais estariam interessados em ficar em hotéis espaciais em órbita da Terra. A empresa lançou com sucesso seus primeiros módulos (uncrewed), Gênesis 1 e Gênesis 2, em 2006 e 2007, e eles estão ainda em órbita atualmente.

À primeira vista, pode parecer mais fácil para um módulo inflável suportar impactos de micro-meteoritos ou outros detritos. Mas, com múltiplas camadas não duráveis, incluindo uma bexiga e micro-meteoróides e escudo detritos orbitais (MMOD), Bigelow Aerospace disse que BEAM pode resistir a impactos de alta velocidade pequenas, bem como qualquer outro módulo rígido na estação.

O representante da NASA no projeto BEAM, Rajib Dasgupta, disse que o teste BEAM na Estação Espacial Internacional foi um passo crucial para promover o nível de prontidão de teste e certificar a tecnologia para missões humanas. BEAM foi equipado com sensores que vão rastrear e visualizar as propriedades de proteção contra as radiações do ambiente térmico durante 2 anos. Nesse período, os astronautas a bordo irão para o módulo de duas a três vezes a cada seis meses por algumas horas. A NASA também emitiu um contrato separado com a Bigelow Aerospace para a empresa demonstrar como o seu módulo inflável poderia ser usado para apoiar as missões para a Lua e Marte.

Habitats infláveis ​​trazem várias promessas de exploração espacial no futuro, especialmente as mais longas e profundas, onde a tripulação vai exigir mais espaço para suprimentos. Ao longo dos próximos dois anos, o experimento BEAM lançará bases necessárias para a NASA elaborar projetos infláveis ​​em futuras missões ao longo de sua viagem a Marte.

Foto: FreeImages/Angel Janer

Fonte: TC