Virgin Galactic recebe licença para iniciar voo de teste de sua nave espacial

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Virgin Galactic tem agora uma licença de exploração comercial para o seu veículo Space Ship Two. Projetado para levar os passageiros para o espaço sub-orbital, a licença, concedida pela Federal Aviation Administration, permite que a Virgin Galactic comece a realizar voos de teste do veículo para ver se ele é capaz de transportar passageiros com segurança. “Temos ainda um pouco mais trabalho a fazer antes, mas isso significa efetivamente que quando se sentir pronto para começar a voar, podemos começar os testes”, disse Will Pomerantz, vice-presidente de projetos especiais no Virgin Galactic.

Embora Space Ship Two é projetado para alcançar o espaço sub-orbital, não terá o lançamento verticalmente como a maioria das espaçonaves. Para chegar ao espaço, o avião é levado a uma certa altitude pelo seu porta-aviões de quatro motores, WhiteKnightTwo. Uma vez lá, a nave espacial é liberada e inflama seu motor de foguete, subindo a 68 milhas acima da superfície da Terra. Depois persiste na borda do espaço por alguns minutos – onde “turistas espaciais” serão capazes de experimentar a ausência de peso – SpaceShipTwo muda as posições de suas asas para reentrar em segurança na atmosfera da Terra e deslizar de volta para a pista.

Até agora, várias pessoas já se inscreveram para montar o espaço na Unidade VSS. Para se ter uma ideia, um bilhete no spaceplane custa US $ 250.000.

Fonte: The Verge
Foto: Reprodução/Virgin Galactic

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